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Henry Havelock Ettrick : Cinq nouvelles fantastiques

samedi 25 juin 2022, par Denis Blaizot

Auteur : Henry Havelock Ettrick (décédé le 12 février 1939 1939  ?)

Traducteur : Denis Blaizot

Date de première publication en français : 20 juin 2022 2022

Éditeur : Gloubik éditions

Qui est Henri Havelock Ettrick ? Peut-être un nom de plume. Pas facile à dire. On ne peut pas dire que les informations foisonnent sur internet à propos de cet écrivain et peut-être compositeur très certainement britannique. Pourquoi très certainement britannique ? parce que je n’ai trouvé trace de ses œuvres que dans des revues britanniques. Mais, méfiance ! W. L. Alden W. L. Alden William Livingston Alden, né à Williamstown (Massachusetts, USA) le 9 Octobre 1837 et décédé le 14 Janvier 1908. a beaucoup publié dans des revues anglaises bien qu’étant de nationalité états-unienne.

Pour l’instant, hormis quelques titres d’œuvres, la pêche est plutôt mauvaise.

Ont été signées de son nom :

Détail amusant : la seule qui ait été rééditée a été la plus dure à trouver.

Mon avis : Déjà, il faut bien dire que, si je les avais trouvées mauvaises, je n’aurais pas fait des pieds et des mains pour les trouver et les traduire. Mais sont-elles toutes de même valeur ? Je dirais plutôt non. Mais c’est une question de goût, sans doute.

Le titre complet de la première nouvelle en donne le ton. The Red and Black Death, A vision of Monte-Carlo est l’histoire d’un joueur invétéré qui consomme sa ruine dans les casinos de Monte-Carlo. Il e arrive au suicide et vit non seulement ses dernières heures mais aussi celles qui suivent, se voyant sur la table de travail du médecin-légiste, etc. Je ne vous en dirais pas plus. Elle est sympa, mais ce n’est pas pas ma préférée.

The Harmony of Horror nous raconte comment un grand musicien est enlevé en plein Paris pour servir de bourreau malgré lui dans une société secrète dont l’auteur ne nous dit rien. Et c’est dommage. Mais elle est intéressante. Je ne vois toutefois pas pourquoi c’est celle-là qui a été sortie de l’oubli et pas une des quatre autres.

Ah ! Là ! A Satanic Foresight est ma préférée. Un alcoolique, de la magie orientale, un meurtre. Elle est vraiment très bonne.

Je me suis peut-être emballé en écrivant que c’est la précédente qui est ma préférée. The mirror of death est aussi très bonne, avec ce miroir maudit et cette tentative de vengeance. Hum ! un bijou.

The Curing of Mrs. Munroe, se déroule aussi autour du monde du casino. Elle est bonne mais elle m’a moins plu que les deux précédentes. En particulier par l’interprétation qui est faite de l’hypnose. La victime de l’hypnose sort de transe au moment de la mort de son hypnotiseur. Douteux. Mais l’idée est bonne et aurait mérité un meilleur traitement.

En bref : Régalez-vous avec ces cinq nouvelles inédites en français.

Et si ça vous tente, le recueil est disponible sur lulu.com


[1Cette nouvelle a été rééditée en 2016 dans l’anthologie A Midwinter Entertainment sous le titre The Harmony of Death (A Pianist’s Most Terrible Experience)