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Jack London : Mille Morts

samedi 8 octobre 2022, par Denis Blaizot

Auteur : Jack London Jack London

Titre français : Mille Morts

Titre original : A thousand Deaths (1899 1899 )
Éditeur : La bibliothèque de Gloubik (Coll. Ebooks gratuits Ebooks gratuits Plutôt qu’un article difficile à tenir à jour, je vais plutôt regrouper toutes les pages contenant un texte gratuit... mais pas forcément dans le domaine public, je vais les associer à ce mot-clé. )

Année de parution : 2022 2022

Quatrième de couverture :

Le narrateur meurt noyé dans la baie de San Francisco. Mais son corps est repêcher par un savant passant par là part hasard. Et par hasard, il s’agit de son père qui, s’étant pris de passion pour la biologie s’en va, accompagné de deux blackies, s’installer dans une île perdue du Pacifique. Son but : trouver le moyen de ramener à la vie toute personne dont le corps n’a pas subit de dégâts irréversible.
L’ex-noyé subira mille morts avant de se rebeller.

Mon avis : J’ai découvert cette nouvelle de Jack London Jack London en feuilletant les numéros de The Magazine of Fantasy and Science fiction — 1967. J’aurai pu me contenter de cette édition, mais j’ai préféré rechercher une copie du texte original paru dans The Black Cat Magazine en mai 1899 1899 .

Elle n’aurait connu sa première publication en français qu’en 1975 1975 dans le volume paru aux éditions 10/18 : Le Dieu tombé du ciel.

Après cette présentation succincte, que dire de cette nouvelle ? elle est courte. Et, par conséquent, London n’a pas pu prendre le temps de détailler les sévices que lui a fait subir son père lors de ses nombreuses expériences. De la même façon, il développe très peu, le procédé qu’il mets au point pour se débarrasser de ses tortionnaires. C’est à la fois dommage et pas plus mal. Dommage car cela limite l’angoisse développée pendant le récit. Et pas plus mal, parce que ça évite à l’auteur de se fourvoyer dans des explications pseudo-scientifiques qui ne supporteraient pas une lecture attentive.

En bref : Je suis heureux de cette découverte, moi qui avait tendance à ne considérer l’œuvre de Jack London Jack London que sous l’angle du roman d’aventure.

Voici l’édito consacré à Jack London Jack London par The Black Cat en janvier 1917 :
Vagabond, explorateur et pirate ostréicole ; pêcheur, chercheur d’or et travailleur parmi les hommes ; sociologue, étudiant en métaphysique et gentilhomme de campagne – Jack London Jack London était tout cela – Jack London Jack London qui est mort l’autre jour. Ses activités variées pourraient être classées en trois catégories. D’abord et toujours, il était l’aventurier, suivant de nombreuses pistes et exerçant de nombreux métiers ; ensuite, le gentilhomme campagnard, vivant dans une atmosphère plus raffinée, quoique moins vivifiante ; et enfin, l’homme de lettres professionnel, faisant son travail quotidien de mille mots, année après année, et subordonnant toutes ses autres activités à celle-ci.
On dit des écrivains qu’ils n’ont pas besoin de parcourir la moitié du monde pour écrire de grands livres. Mais il est tout à fait probable que l’homme qui voit la moitié ou la totalité du monde, qui s’assoit pour écrire avec un subconscient débordant dans des carnets de notes, qui, dans le travail réel de composition, maîtrise un style d’une vigueur plus qu’ordinaire. Jack London Jack London est mort à quarante et un ans, à un âge où beaucoup d’hommes commencent tout juste à tester les effets élargissants des voyages. Dix-sept ans avant que ses histoires ne commencent à être publiées, et même à cette époque, il puisait dans ses expériences personnelles et ses connaissances de première main la matière première de ses histoires. Et à cette époque, il voyait la vie sous ses aspects les plus larges depuis près de dix ans, depuis la fin de ses études secondaires et son entrée dans le domaine de l’homme en tant que docker.
Ainsi, dès le début, il n’a pas connu la stérilité de l’écrivain qui vient du manque d’idées. Sa lutte ne portait pas sur la matière, mais sur la forme. Ses années d’apprentissage ont été entièrement consacrées à la maîtrise de la technique et à la culture du style, tandis que d’autres écrivains, qui ont vécu moins durement, ont massacré la première et se sont inquiétés d’une forme hybride de la seconde en mettant toute leur énergie dans la poursuite d’une idée qui serait sûre d’être acceptée par les éditeurs.
Il y a plus de dix-sept ans, en mai 1899 1899 . la première histoire de Jack London Jack London , « A Thousand Deaths », a été publiée dans The Black Cat. Il ne fait aucun doute que nombre de nos lecteurs connaissent déjà les faits relatifs à cette publication, tels qu’ils sont exposés ici.
Dans Martin Eden, le livre qui, plus que tout autre, est une autobiographie, London raconte la vieille histoire de la lutte d’un auteur pour être reconnu. Martin Eden est sur le point de retourner à l’extraction du charbon, désespérant d’être célèbre en tant qu’écrivain, lorsqu’une lettre de « La Souris Blanche » l’informe de l’acceptation de son histoire, « Le Tourbillon ». C’est l’histoire sous forme de fiction.
Voici comment London raconte sa première acceptation par The Black Cat, écrite en introduction de « The Red Hot Dollar », un recueil de contes du fondateur du magazine, feu M. H. D. Umbstaetter.
« Comme je l’ai dit, j’étais au bout du rouleau, épuisé, abattu, prêt à retourner au pelletage de Charbon ou à me suicider. Et puis un matin, j’ai reçu une lettre courte et mince d’un magazine. » (Mentionné comme The Transcontinental dans Martin Eden.) « Ce magazine avait une réputation nationale. Il avait été fondé par Bret Harte. Il se vendait à vingt-cinq cents l’exemplaire. Il contenait une de mes histoires de quatre mille mots, ’To the End of the Trail’. J’étais modeste. En déchirant l’enveloppe, je m’attendais à trouver un chèque de pas plus de quarante dollars. Au lieu de cela, j’ai été froidement informé (par l’assistant sous-ciseaux. j’imagine) que mon histoire était « disponible » et que, lors de sa publication, je recevrais la somme de cinq dollars.
« La fin était en vue. J’étais fini – fini comme seul un jeune homme très jeune, très malade et très affamé pouvait l’être. Et puis, le même jour, l’après-midi même, le courrier a apporté une courte et mince lettre de M. Umbstaetter du Black Cat. Il me disait que l’histoire de quatre mille mots qui lui avait été soumise était plus longue que solide, mais que si je lui donnais la permission de la couper en deux, il m’enverrait immédiatement un chèque de quarante dollars. J’ai dit à M. Umbstaetter qu’il pouvait la couper en deux s’il voulait seulement envoyer l’argent. Il l’a fait, par retour de courrier. Et c’est précisément pour cela que je suis resté dans le jeu de l’écriture. J’ai été sauvé par la nouvelle publiée par The Black Cat. »
Pour beaucoup d’écrivains ayant une réputation nationale, The Black Cat a été le tremplin. La chose merveilleuse, impensable, que M. Umbstaetter a faite, c’est de juger une histoire sur ses mérites et de la payer sur ses mérites. Aussi, et seul un écrivain affamé peut l’apprécier, il a payé immédiatement.
Telle est l’histoire de l’histoire qui a marqué la genèse de la carrière de Jack London Jack London comme l’un des écrivains américains les plus robustes. Nous republions « A Thousand Deaths » comme première histoire de ce mois et dédions ce numéro à la mémoire de Jack London Jack London , l’auteur, et à la mémoire de H. D. Umbstaetter. l’éditeur qui lui a donné un coup de main.