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Rudyard Kipling : L’histoire de Ung

samedi 12 mars 2022, par Denis Blaizot

Cette traduction a été réalisée à partir du texte publié dans The Idler Vol. VI - (Aug 1894 1894 — Jan 1895 1895 ).

L’histoire de Ung.

La fable du critiqué

Par Rudyard Kipling Rudyard Kipling

Illustrations de A. S. Boyd

UNE FOIS, sur l’étincelante banquise, il y a des milliers d’années,
Ung, un créateur d’images, a façonné une image de neige.
Il a façonné la forme d’un homme de la tribu. Il sifflait et chantait gaiement,
Travaillant la neige avec ses doigts. Lisez l’histoire d’Ung

Sa tribu était satisfaite de l’image, elle est venue par centaines pour l’admirer…
Ils la manipulèrent, la sentirent, et grognèrent : "En vérité, c’est un homme !
C’est ainsi que nous portons nos lances, c’est ainsi qu’est portée une ceinture de guerre.
Voici ! il est comme nous. Gloire et honneur à Ung."

Plus tard, il a représenté un aurochs… plus tard, il a représenté un ours…
Il a représenté le tigre à dents de sabre traînant un homme dans sa tanière…
Il a imaginé le mammouth des montagnes, poilu, monstrueux, seul…
Par amour, il les a portés, clairement taillés sur l’os.

La tribu s’est empressée de les contempler, poussant et regardant et encore…
Les hommes des plages battues par les icebergs, les hommes de la colline battue par les rochers…
Chasseurs, pêcheurs et trappeurs, chuchotant à voix basse :
« Oui, ils sont comme… » et c’est possible ; mais comment l’imagier le sait-il ?

"Ung… a-t-il dormi avec les aurochs… regardé où errent les mastodontes ?
S’est-il entretenu sur la glace avec la baleine boréale… suivi la maison du tigre à dents de sabre ?
Bah ! ce sont les jouets de sa fantaisie ! S’il nous a ainsi trompés,
Comment y a-t-il de la vérité dans son image, l’homme qu’il a façonné dans la neige ?« Le créateur d’images était furieux. Il répondit avec ardeur à l’appel : »Chasseurs, pêcheurs et trappeurs, enfants et imbéciles, vous êtes tous !
Regardez les bêtes quand vous les chassez !" Rapidement, il s’échappa du tumulte,
Il courut à la grotte de son père, et lui raconta la honte qu’ils avaient dite.


• • • • • •

Et le père de Ung répondit, lui qui était vieux et sage dans son métier,
Créateur d’images dans le passé, il s’appuya sur sa lance et se mit à rire.
"S’ils pouvaient voir comme tu vois, ils feraient ce que tu as fait,
Et chaque homme ferait une sculpture, et… que deviendrait mon fils ?

"Il n’y aurait pas de peaux de rennes, jetées à tes pieds en guise de cadeau,
Ni le bois huileux qui vient de la Baltique,
Pas de réserve d’aiguilles bien percées, ni d’ambre pâle, 
Pas de langues de bison fraîchement coupées, ni de viande de baleine échouée.

"Tu n’as pas peiné à la pêche quand les tramails détrempés gèlent, 
Ni ramé sur les bateaux de guerre au large, à travers la houle des mers déchaînées ;
Pourtant, ils t’apportent du poisson et du butin, un repas complet et un lit confortable…
Et tout cela pour le bien de tes images.« Et Ung baissa la tête. »Tu ne t’es pas tenu devant les aurochs quand la neige rougie empeste le combat…
Les hommes n’ont pas le temps de compter correctement ses boucles.
Et le cœur du mammouth poilu, tu dis qu’ils ne le voient pas,
Pourtant ils le rapportent ensemble des plages, et font bouillir le meilleur pour toi.

"Et maintenant ils se pressent devant tes images, la bouche et les yeux ouverts,
Et un petit cadeau dans l’entrée, et l’éloge qu’aucun cadeau ne peut acheter :
Mais, bien sûr, ils ont douté des images, et c’est une tache brûlante…
Fils qui peut voir si clairement, rends-leur leurs cadeaux."

Et Ung baissa les yeux sur ses peaux de cerfs… leurs larges ceintures à glands en boyau…
Et Ung baissa sur ses mitaines, et regarda ses mains nues ;
Et il s’est ganté et est parti, et il a entendu son père derrière :
« Fils qui peut voir si bien, réjouis-toi que ta tribu soit aveugle ? »

Tout droit sur le champ de glace scintillant, près des grottes de la Dordogne perdue,
Ung, un fabricant d’images, s’est mis à écrire sur des os,
même pour les éditions mammoth. Il sifflait et chantait gaiement,
Bénissant la tribu pour sa cécité. Écoutez l’histoire d’Ung.